導致三菱EVO&斯巴魯翼豹誕生的,居然兩場意外?

BY JM

導致三菱EVO&斯巴魯翼豹誕生的,居然兩場意外?

當斯巴魯WRX車主遇到三菱EVO車主,場面一定是這樣的

 

90年代初,斯巴魯車迷駕駛著自己的第一代翼豹WRX,三菱Evolution簡直是他們的不共戴天之敵。無論是WRC還是量產車,擊敗EVO都是翼豹WRX的一項重要任務。如果在十字路口恰好遇到一臺EVO停在身邊。一道綠光閃過之后,火花四濺的加速賽即將上演。

仿佛激戰之后生還的兩位幸存者,戰友般深厚的情誼可謂不打不相識。如果世界上沒有誕生EVO的話,WRX也不會積極改進性能。話說回來,翼豹也是讓眾多EVO愛好者感謝,甚至尊敬的存在。

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然而兩個傳奇的開始,僅僅是因為機緣巧合。無論三菱還是斯巴魯,都沒有主動想生自己這個娃。

 

戈藍大戰科特迪瓦班達馬拉力賽

三菱戈藍從1988年參加拉力以來,連續奮戰了5個年頭。在1991年三菱開始使用EVO賽車參加拉力之前,戈藍沒怎么進行過升級。

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1992 Galant VR-4

 

換個角度看,當時戈藍已經是非常成熟的賽車了。當Rally Art日本部門拿它參加1992年科特迪瓦班達馬拉力進行比賽時,由于三菱廠隊Rally Art歐洲部門已經將全部精力放在新EVO的開發上,不能對戈藍的改進期待更多。后來在達喀爾獲得冠軍的日本車手篠塚健次郎駕駛著老舊的戈藍上演了大逆轉的好戲。

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比賽開始時篠塚就遇到了渦輪故障,隨后立即展現了不輸歐洲對手的速度。排名靠前的車手們卻遇到了各種各樣的麻煩。最終成功上演了大逆轉,連續兩年獲得冠軍。也是三菱在此項賽事的三連冠。

 

拉力賽場的力獅同樣值得尊敬

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斯巴魯力獅也是在WRC常年征戰過的車型。1990年推出之后,經歷了專業車手長達一年半的“測試”。直到1991年RAC拉力最后一場中,力獅終于搭載了調校完成的新發動機,這才算得上是真正意義上的首戰。

在1993年新西蘭拉力賽中,力獅終于獲得了首勝。初出茅廬的科林麥克雷戰勝了當時福特車隊的名將法國人Delecour。斯巴魯終于苦苦等來了第一勝。距離力獅誕生已經過了三年,對于愛好者和廠隊來說,這樣的成就值得尊敬。

所以當新車翼豹WRX出擊準備完成時,斯巴魯大部分人的想法卻是:先讓力獅贏一次WRC,再讓翼豹參賽不遲!很多人在提到力獅戰績時,說它是因為戰績不佳而被放棄的,其實斯巴魯當時完全沒有這個想法。

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圖中這臺力獅是STI廠隊車手理查德伯恩斯,在1993年英國拉力錦標賽上奪冠的戰車。

 

三菱EVO來自工程師的突發奇想

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當初,三菱以戈藍VR-4車型為基礎參加WRC。誰也沒有想到,后來這臺車成了EVO誕生的契機。

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從1980年代末到1990年代期間的WRC戰場,是由福特Escort RS Cosworth,藍旗亞Delta integrale等歐洲車。三菱戈藍VR-4,豐田Celica GT-FOUR以及斯巴魯Legacy RS為主的日本軍團進行爭奪。當時也是Group A的全盛期。

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1992年5月,三菱傳奇車手篠塚建次郎駕駛戈藍VR-4征戰WRC,在他身邊的就是后來開發初代EVO的工程師吉松広彰。

在WRC賽場如此激烈的競爭中,有一位站在汽車開發最尖端的工程師。當時,擔任三菱工程師的吉松広彰看到藍旗亞的成功,意識到只有四驅+小型車才能在未來的拉力賽場取勝。

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于是他立即和上司溝通,雖然現在戈藍VR-4的銷量和性能都讓客戶非常滿意,但是在WRC賽場沒有未來。直屬上司給他的答復是:雖然能給你爭取到預算,但是開發人員就只能自己想辦法了。

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于是,在公司的角落里,一個小團隊開始了工作。在整個戈藍開發部門的白眼下,三人沒日沒夜的忙碌著。

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1992年9月,LANCER增加了特別車型“LANCER EVOLUTION”,通稱EVO。擁有250匹馬力,31.5公斤米的大馬力四驅車不僅在賽場表現優異,作為一臺民用跑車性能也足以傲視群雄。

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EVO的所有部件都來自單獨定制,外殼和骨架都是讓鈑金工人一塊塊敲打出來的。以1991年11月發布的新款MIRAGE/LANCER為基礎,車身大小比戈藍小了一圈。發動機使用了2.0L直列四缸渦輪增壓發動機4G63。四驅系統是從戈藍VR-4上移植的。

只用了短短1年的開發時間,發動機的出力比戈藍上的版本增加了10匹,達到了250匹。車重比戈藍VR-4輕了150公斤以上,性能增強了不少。吉松回憶到,EVO在試車過程中出現了大量故障,幾乎所有地方都壞過。

在確定車名時,最終候選的有LANCER 2000 Turbo、REVOLUTION、EVOLUTION三個。接下來在1992年9月,將車型代號確定為E-CD9A,并正式以LANCER EVOLUTION命名。通稱EVOⅠ。

但是,三菱公司認為這不過是一個追加車型罷了。沒有正式的發布會,僅僅作為新聞公布。與之相反的是,吉松和工程師們興高采烈的慶祝新車誕生。

為了獲得WRC的參賽資格,EVO限量銷售了2500臺。新車僅用了3天就銷售一空。算上后來增加的產量,一共賣了7000臺。

 

幾乎同時出現的宿敵翼豹

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EVOⅠ的宿敵同樣在1992年出現,它就是同年11月發布的斯巴魯翼豹WRX。翼豹采用了和EVO相同的2.0L排量,水平對置4缸渦輪增壓發動機,在登場時就擁有240匹馬力,31公斤米的扭矩。

斯巴魯翼豹是比力獅RS小一圈的車型,同樣是為了參加WRC開發的高性能車型。它出現的原因和EVO完全不同。

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力獅拉力賽車

 

1985年以后,斯巴魯開始研發定位在K-CAR和力獅中間的家用車。伊藤健氏是當時的開發負責人。

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雖然斯巴魯讓伊藤全權負責新車的開發,但目的只是開發一臺家用車而已。新款車型完全沒有想過要參加WRC。當時是力獅在為參加WRC進行準備,也是當時斯巴魯的工作重心。

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另一方面,在翼豹開發進行的同時,有人想到把力獅的大馬力渦輪增壓發動機安裝在小一圈的車型上。伊藤意識到如果實現的話肯定會成為該計劃的亮點。

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第一代力獅RS-R。斯巴魯以這臺車為基礎從1990年開始參加WRC。搭載的發動機選擇了EJ20,馬力和扭矩達到了220匹/27.5公斤米。調校和之后推出的翼豹WRX相比保守一些。

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翼豹項目開始之后,伊藤和當時的五味部長一起到日內瓦車展出差。在參加完力獅WRC參戰發布會后,來到了英國賽車技術服務商Prodrive,見到了名宿David Richards。

與他同行的另一位英國賽車專家看到力獅賽車說,如果車長短150mm,軸距短60mm的話就好了。說者無心聽者有意,這難道不是和正在開發中的翼豹WRX尺寸一模一樣嗎!伊藤回憶道,當時想說我們有在開發啊,想想還是把話咽回去了。兩個人相信WRX計劃中潛藏著巨大的可能性。

接下來將面臨的課題一一解決。包括冷卻性能,傳動系統和車身剛性強化。以及為了把力獅發動機裝進更短的發動機艙里,修改了中冷器設計。一臺從公路到賽道全面制霸的渦輪車誕生了。

導致三菱EVO&斯巴魯翼豹誕生的,居然兩場意外?

車型的正式名稱就是開發時隨便起的WRX=世界-拉力-X。

 

兩家公司都沒意識到對方

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EVO和翼豹WRX兩臺車的理念想通,都是用更小的車身塞進更大馬力的發動機再加上四驅系統。以前某日本雜志問過兩臺車的開發負責人,吉松和伊藤相同問題:你們在開發時有事先得知對方公司的動向和情報么?

兩家的答復是“完全不知道”。三菱的吉松說:“我是搞技術的,知道的消息很少。開發自己的項目沒心思管別人”。斯巴魯的伊藤說:“作為開發總負責人,有必要確定具體的性能目標。我找了級別不同的日產Skyline GT-R R32做對比,在各種不同道路環境下進行試駕”。

也就是說,兩家完全沒有把對方當作同級競品,但是兩臺性能車的理念同樣走在時代前列。 隨后三菱EVO與翼豹WRX開始了升級大戰,背后還有著許多不為人知的小故事。

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